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世卫组织支持疟疾“突破性”儿童疫苗

更新时间:2021-10-07 15:00:14

疟疾是数十年来世界上最严重的疾病之一,随着世界卫生组织(WHO)批准葛兰素史克(GlaxoSmithKline)研发的疟疾疫苗的广泛使用,防治疟疾的工作可能会变得容易得多,这是葛兰素史克(GlaxoSmithKline)首次获得此类批准。该疫苗将推荐给撒哈拉以南非洲和其他高危地区的儿童,从5个月大开始,按四剂计划接种。

疟疾是一种由至少五种疟原虫引起的蚊子感染。大多数感染源于恶性疟原虫和间日疟原虫,前者在非洲引起的病例最多。疟疾的早期症状往往较轻,包括发烧、头痛和发冷,但恶性疟原虫疟疾如果不治疗,尤其是对年幼的儿童,可能导致严重的器官损害和死亡。

近几十年来,由于专门的蚊子控制和治疗计划,疟疾病例和死亡人数有所下降。但据估计,2019年全球仍有2.29亿例病例,约40万人死亡,这是仅次于结核病的单一传染病死亡人数(在过去两年中,新冠病毒-19已经超过了疟疾和可能的结核病)。疟疾传播媒介雌性按蚊对杀虫剂产生抗药性,进一步威胁到防治疟疾的不稳定进展。

疟疾的持续威胁使得儿童疫苗的前景更加诱人。但事实证明,开发针对寄生虫等复杂生物体的疫苗比开发简单细菌和病毒的疫苗要困难得多。几十年来,科学家们一直未能如愿。到现在为止,似乎是这样。

“这是一个历史性的时刻。人们期待已久的儿童疟疾疫苗是科学、儿童健康和疟疾控制方面的一个突破,”世卫组织总干事特德罗斯·阿达诺姆·盖布雷耶苏斯在一份声明中说,他们宣布支持该疫苗。“在现有预防疟疾工具的基础上使用这种疫苗每年可以挽救数万年轻人的生命。”

尽管有好消息,葛兰素史克公司的疫苗,目前代号为RTS,s/AS01,但将被冠以Mosquirix的商标,效果只是中等。在为获得世卫组织批准而评估的临床试验中,发现与对照组相比,它可以预防大约一半由恶性疟原虫疟疾引起的严重病例。但这种效力水平仅在接种疫苗的第一年出现,到了第四年,保护水平已经下降到非常低的水平。该疫苗的有效率约为55%,达到了世卫组织认可的最低限度。

今年的一项重大研究确实发现,疫苗和抗疟疾药物的联合使用可以进一步降低70%的严重疾病和死亡风险,这是公共卫生项目更具吸引力的目标。但即便如此,一项研究预测,如果广泛应用,该疫苗每年将在撒哈拉以南非洲预防数百万病例和20000多人死亡。

与之前的其他疫苗一样,Mosquirix也可能是未来走向更有效疫苗的第一步。还有其他几个候选疫苗已经在研发中,其中一个来自Moderna,它依赖于与该公司成功的新冠病毒-19疫苗相同的mRNA平台。

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