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拯救美国森林有助于遏制气候变暖

美国有超过8亿英亩的森林和森林,其中大部分土地是私有的。一项新的研究发现,为土地所有者提供经济激励,使其土地保持在生产性森林中,这可能是减少温室气体排放的一个有价值的政策工具。

这些发现来自于对林业和农业在减少美国温室气体排放方面可能发挥的作用的分析。研究人员在五种不同的社会经济情景下对这两个部门的温室气体排放进行了建模,包括经济高速增长和对化石燃料的依赖情景,以及注重可持续性的情景。研究人员还研究了支付“碳价格”以激励土地所有者和农民储存或减少温室气体排放的影响。

研究人员发现,投资于森林管理和在以前未被森林覆盖的土地上植树在温室气体减排中所占比例最大。然而,降低农业排放的战略,如在作物土壤中储存碳和捕获牲畜系统的排放,在经济高速增长时期发挥了重要作用。

该研究的主要作者、北卡罗来纳州林业与环境资源研究生、RTI国际研究经济学家克里斯·韦德(Chris Wade)说:“在所有情况下,林业都能给你带来最好的回报。”。“即使在我们没有碳排放减排政策的基准情景下,美国林业部门在本世纪中叶仍然是碳的净汇。”

该摘要与韦德和研究合著者、北卡罗来纳州林业和环境资源副教授贾斯汀·贝克(Justin Baker)就研究结果进行了交谈,研究结果发表在《森林经济学杂志:

TA:林业在碳封存中扮演什么角色?

韦德:这项研究的一大惊喜是,在高需求情景中,我们的GDP和人口增长率很高,对化石燃料的依赖性也越来越大,我们看到了对林业和土地基础的大量投资,从而导致林业部门的碳固存量增加。森林土地所有者今天正在进行投资,以便随着木材产品需求的增长,20到30年后,我们将有一个更大的木材基地来满足这一需求。这将导致美国林地基地内的大量碳封存和储存。

在需求增长率较低的情况下,随着时间的推移,我们看到对森林产品的需求几乎没有增长,因此我们看到对林业部门投资的激励减少。在这种情况下,预计私人拥有的森林面积将最少,土地利用将转向更多的农作物和牲畜生产。不仅森林蓄积量在下降,而且牲畜生产的排放量也在增加。然而,当你加上一项政策激励——本质上是为土地所有者支付的一笔款项——将土地保留在森林中以储存碳,或者减少农业生产的排放——你就会看到在这种低增长经济情景下,林业的巨大反应。当你引入激励土地所有者将土地保留在森林中的政策时,有一些低价值的土地可以被转换,或者保留在森林中。

这对我们来说意味着,如果我们展望未来并试图做出决策,如果经济正在增长,改善碳储存的最佳方式可能来自推广长寿森林产品。如果我们处于低经济增长情景,或者有理由相信衰退即将来临,那么碳支付方法可能会产生最好的结果。

TA:为什么高人口和经济增长会导致更多的碳在森林中固存?

贝克:我们通常认为,从土地利用系统中实现或增加碳固存的唯一方法是付钱给人们保护森林。但在这里,如果你刺激长期市场增长,从而产生对资源基础投资的激励,那么投资于森林生产力有利于提高碳固存率。如果你可以通过其他政策来实现,你可能不需要直接支付碳封存费用。

我们的研究确实表明,植树造林或在目前不在森林中的土地上植树造林将发挥重要作用,但我们还发现,我们管理现有森林基地的方式确实至关重要。随着森林管理的改善、轮作考虑和区域收获模式的改变,我们可以在国家政策或私人碳补偿市场的背景下看到这一点。

TA:你看到了哪些减少农业排放的重要策略?

韦德:最大的机会其实是在畜牧业。因此,肥料管理活动,如使用沼气池来减少甲烷,这具有很高的全球变暖潜力。

TA:你认为碳定价有什么影响?

韦德:在我们有鼓励碳封存的政策的情况下,我们看到我们可以减少和储存比我们从林业和农业土地使用部门排放的更多的碳。如果没有任何减少排放的行动或激励,这将不足以实现我们的气候目标。

TA:这两个部门减少美国碳排放总量的潜力是什么?

韦德:我们关注的是农业和林业,而不是交通和能源生产。他们是全国排放量最高的两个国家。当你开始加入其他行业时,任何微小的收益都可能失去。然而,在碳激励机制下,美国林业和农业部门可能成为碳的净封存部门。

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