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Alphabet的同构实验室表示将使用人工智能来发现新药

更新时间:2021-11-07 21:00:11

Alphabet已经衍生出一家名为同构实验室的新公司,该公司试图利用人工智能来发现新的药物。据报道,这项商业投资将以Alphabet的DeepMind所取得的进展为基础,该公司使用一种称为AlphaFold2的模型以近乎完美的精度预测人体蛋白质的形状,这被视为科学和医学界的一项重大突破。

在宣布新公司的博客文章中,创始人兼首席执行官德米斯·哈萨比斯(Demis Hassabis)提出了雄心勃勃的目标,声称该项目可以“用人工智能优先的方法从第一原理重新构想整个药物发现过程,并最终对生命的一些基本机制进行建模和理解。”

哈萨比斯也是DeepMind的首席执行官,但据一位对Verge发言的发言人透露,这两家公司将分道扬镳。新公司将增加Alphabet不断增长的医疗保健业务组合,其中包括生物技术公司Verily和登月生命延长公司Calico。

如果成功,同构实验室声称,它将加速药物发现过程,并“建立复杂生物现象的强大预测和生成模型”。但从更实际的意义上讲,人工智能在药物发现中节省的任何时间都可能对目前面临僵局的系统产生重大影响。根据美国医药研究和制造商贸易集团发布的一份报告,新药从发现到进入市场平均需要至少十年的时间,估计成本约为26亿美元。

同构实验室绝不会是第一家尝试将人工智能应用于医学发现的公司。例如,辉瑞公司多年来一直与IBM的沃森公司合作寻找免疫肿瘤药物,而全球制药公司UBC最近与微软合作,利用其云计算和人工智能支持药物发现和开发。NVIDIA同时与阿斯利康、施罗丁和佛罗里达大学合作,致力于改善人工智能辅助药物研发的研究。还有很多其他小公司也在寻求利用人工智能加速药物研发。

任何担心Alphabet一夜之间突然接管医疗行业的人现在都可以放心了。早就有人预测到Big Tech会破坏医疗保健,但除了亚马逊和苹果仍在开发的一些项目外,这一愿景尚未完全实现。

不过,在该公司的博客文章中,哈萨比斯将该合资企业描述为人工智能技术的一种分水岭时刻。

多年来,人工智能的最大进步都是通过在AlphaGo或增量进步等游戏中获得的荣誉来记录的。现在,有了同构实验室,公司相信这项技术已经足够成熟,可以开始解决现实世界的问题。

哈萨比斯写道:“我们现在正处在历史上一个激动人心的时刻,这些技术和方法正变得强大和复杂,足以应用于现实世界的问题,包括科学发现本身。”。对此,我们拭目以待。

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